El esquema de Ponzi es muy usados por los estafadores que pretenden quedarse con los ahorros de muchas personas. El sistema de Ponzi ha vuelto a salir a la luz con la detención de Bernard Madoff en Estados Unidos, pero ha sido utilizado en muchas ocasiones en el pasado. Conocer su funcionamiento nos puede ayudar a no caer en una estafa.

Aunque los esquemas de Ponzi se conocen por Carlo Ponzi, que estafó a muchas personas en los años 20 en Estados Unidos, son mucho anteriores. En Madrid se estableció el primer sistema de Ponzi del que se tiene noticia por Baldomera Larra, hija de Mariano José de Larra.

En un sistema Ponzi nos encontramos que una persona (física o jurídica) ofrece gran rentabilidad a inversores, de forma que fácilmente consigue que se le preste capital para ser invertido. Los intereses del dinero depositado o prestado son pagados con el dinero que invierten los nuevos clientes.

La rueda sigue funcionando hasta que deja de entrar dinero, esto puede ser porque haya una crisis, porque se acaben los estafados o por cualquier otro motivo. En ese momento de desmonta el entramado y deja a los pobres incautos sin el ahorro que han invertido. Ante esto, cabe destacar la respuesta de Baldomera Larra, que cuando era cuestionada sobre la garantía que ofrecía respondía “El viaducto” (lugar de Madrid elegido por personas que desean cometer suicidio).

La mejor forma de no caer en un sistema Ponzi es desconfiar de rentabilidades demasiado altas con respecto a las que ofrece el mercado. Este es el principal reclamo que los estafadores ponen, ganancias exuberantes. También debemos de estar seguros de que es lo que compramos, siendo importante leer bien los contratos.

Por último recordar que cuando compremos un producto financiero, debe ser en una entidad supervisada por el Banco de España, de este modo sabemos que hay un organismo público vigilándolo. Pero esto no debemos de confiar creyendo lo que nos dicen, sino usando su web para comprobarlo.

Imagen | Tark Siala, Flickr